25 sept. 2016

Puerto Rico. El castillo de San Felipe del Morro

El Fuerte de San Felipe del Morro es una fortificación del siglo XVI construida en el extremo norte de la isla de San Juan y destinado a proteger la ciudad de los ataques marítimos.

Por muchos años, vigiló la entrada a la bahía de San Juan y protegió la ciudad de ataques marítimos. 

El "morro" es un término usado para referirse a una porción de tierra o peñasco que sirve para observar un lugar.

En la segunda mitad del siglo XVI, San Juan de Puerto Rico se convirtió en una de las plazas más importantes para el sostenimiento del Imperio Español y de su riqueza en América. Siguiendo un complejo plan de fortificación, con la autorización de Carlos I, en 1539 se inició la construcción de las primeras defensas en la bahía del Morro.

En castillo de San Felipe del Morro no comenzaría a construirse como tal hasta 1579. Sin embargo, la estructura tipo ciudadela amurallada no la adquirió hasta 1750, construcción que se realizó bajo la supervisión del español Juan de Tejada, que tuvo a su cargo los trabajadores que levantaron la fortaleza.

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24 sept. 2016

El Caribe español y la batalla por las Antillas

En el Caribe español, Inglaterra buscaba el establecimiento de un triángulo de dominio tomando como extremos Jamaica, Trinidad y Tobago y Puerto Rico.

Jamaica estaba en manos inglesas desde el siglo XVII, por lo tanto, se hacía necesario para ellos conquistar Trinidad y Tobago y Puerto Rico para completar sus planes.

La firma del Tratado de San Ildefonso entre Francia y España el 18 de agosto 1796, dio a los británicos la excusa que necesitaban.

Declarada oficialmente la guerra el 5 de octubre 1796, en el mes de febrero del año siguiente, una poderosa escuadra británica se presentaba ante las puertas de Trinidad.

Daba así comienzo la desconocida campaña que es objeto de estudio del presente libro recomendado, obra de la mano experta de Rubén Sáez, autor bien conocido por los seguidores de la serie 'Guerreros y Batallas', que presenta un concienzudo trabajo para dar a conocer aquellos hechos, con la lucha desesperada por Trinidad y el asedio de Puerto Rico, que a la postre supondría una seria derrota para la corona británica.

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18 sept. 2016

Puerto Rico. Las potencias coloniales en el s. XVIII

Durante el siglo XVIII los choques armados en los dominios coloniales tuvieron una importancia clave en los conflictos que enfrentaban a los grandes estados europeos.

El control de los mares se convirtió en un elemento clave en la política internacional.

Los más importantes de ellos, en cuanto a las dimensiones de sus dominios, eran Francia y España, seguidos muy por detrás de Inglaterra, Portugal y Holanda.

A dichos dominios había que añadir algunas islas y archipiélagos de gran valor estratégico, como Cuba o Puerto Rico.

'La Fortaleza' de Puerto Rico, también conocida como 'Palacio de Santa Catalina', fue construida inicialmente con funciones militares, siendo después adoptada como residencia oficial de los gobernantes de la isla, construyendo la casa de gobierno con más antigüedad del Hemisferio Occidental.

La primera edificación defensiva de San Juan de Puerto Rico, su capital, fue la 'Casa Blanca', edificio destinado a almacenar armas y fondos gubernamentales. También fue construida para servir como primer hogar del primer gobernador español, Juan Ponce de León y Figueroa (1460-1521), quien nunca llegó a residir allí, aunque sí lo hicieron sus descendientes por más de 250 años.

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29 ago. 2016

Bernardo de Gálvez, nadie es profeta en su tierra

Sirvan desde aquí estas líneas como homenaje al gran Bernardo de Gálvez (1746-1786), vencedor de Pensacola (1781), "que dedicó su vida a defender los intereses de España, a la que sirvió siempre de la mejor forma posible".

A fecha de hoy (2016), han pasado 230 años desde la muerte de Bernardo de Gálvez, natural de Macharaviaya, Málaga, aunque para la mayoría de los españoles permanece en el olvido.

Sin embargo, en Estados Unidos su memoria se cuida con mimo y cariño.

Encontramos numerosas menciones en su honor en: Texas, condado, ciudad y bahía de Galveston, St. Bernard, estatua ecuestre en Washington D. C. (Virginia Avenue con la 22nd Street), Nueva Orleans, Galves Square en Baton Rouge, Luisiana, etc.

Aunque reivindicamos su memoria y valía, es fundamental ser claros y objetivos: ningún soldado del Ejército español dio su vida por los nacientes Estados Unidos. La dieron por su país, por España, que era la nación cuya bandera defendían.

Que el resultado de los combates ayudase a la causa de los "rebeldes" de las colonias británicas era, sinceramente, algo que a la práctica totalidad de los regimientos que tomaron parte en Pensacola, por citar algunos: Infantería del Rey, Príncipe, Navarra, La Habana, Soria, Hibernia, Guadalajara, Flandes, etc. importaba bien poco o nada.

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- 'Bernardo de Gálvez', de Miguel del Rey y Carlos Canales.
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'De la guerra' -Bruno Colson

Aislado en Santa Elena, Napoleón se planteó reescribir un gran tratado estratégico en el cual iba a desvelar los secretos de su genio.

Pero renunció a él, dejando para la posteridad fragmentos dispersos.

Bruno Colson ha recogido el guante y ha reunido, en primer lugar, todos los escritos existentes del Águila: su numerosa correspondencia, las confesiones orales recogidas por sus cronistas y documentos inéditos extraídos de los archivos.

A continuación ha puesto en orden ese rico material siguiendo el plan escogido por Clausewitz en su famoso tratado 'De la guerra', inspirado de principio a fin en la epopeya imperial.

El resultado desvela, como nunca se había hecho hasta ahora, el pensamiento y la acción de aquel a quien Clausewitz calificó como el Dios de la guerra. Una obra imprescindible para cualquiera que aspire a entender la guerra moderna.

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