17 ago. 2016

'Bernardo de Gálvez' -Miguel del Rey y Carlos Canales

La figura de Bernardo de Gálvez (1746-1786) sirve muy bien para analizar el trato que suelen recibir en España sus hombres más ilustres.

Se ha pasado de ignorar todos los aspectos de su vida a convertirlo en un héroe del Olimpo, capaz de los trabajos de Hércules.

La memoria colectiva tiende a recordarlo en esas circunstancias de modo extremo, sin grandes matices. No debe ser así.

Gálvez adquiere su justa talla cuando se estudia su vida con absoluta objetividad y eso es lo que se hace en esta ocasión: desde sus inicios en Nueva España, hasta su regreso al virreinato -donde fallecería a los 40 años-, sin olvidar su paso por Norteamérica y el apoyo incondicional que, desde su puesto de Gobernador de la Luisiana, dio a la independencia de los Estados Unidos.

Muchos de los sucesos que aparecen en este libro no gustarán a sus seguidores más porfiados. Es más, pensarán que no son ciertos o son fruto de una trasnochada y velada crítica a esa España imperial que intentaba a duras penas resurgir de sus cenizas. No es cierto.

Tras la lectura de sus hazañas debemos situar a Bernardo de Gálvez y a su familia en el lugar correcto, y dejar claro lo que fue: un notable militar y político que dedicó su vida a defender los intereses de su patria, España -a la que sirvió siempre de la mejor forma posible-, pero sin poder separar sus actos de su época y de su tiempo. Nada más y nada menos.

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16 ago. 2016

El túnel secreto de José Bonaparte

Aunque la luz entra a raudales por la claraboya del techo de la enorme sala de servicios, el túnel de José Bonaparte es un lugar oscuro, se diría que tenebroso incluso.

A pesar de su indudable interés, este pasadizo que une el Campo del Moro con el río Manzanares a la altura del Puente del Rey ha permanecido hasta ahora entre tinieblas.

La sorprendente construcción fue diseñada por Juan de Villanueva en 1811 por mandato de José Bonaparte, a la sazón monarca de España -proclamado por su hermano Napoleón durante la invasión francesa-, que se había instalado en el Palacio Real.

La animadversión de los españoles le resultó insoportable a un hombre que, antes de venir a nuestro país, vivía sin la menor preocupación gobernando Nápoles.

«José Bonaparte vivió en Madrid muerto de miedo, pensaba que le iban a envenenar o que podían matarle en cualquier momento», explica Juan Carlos de la Mata, director de Inmuebles y Medio Natural de Patrimonio Nacional, organismo que junto con el Ayuntamiento de Madrid comparte la titularidad del túnel.

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7 jul. 2016

Boston (1775), Parker's Revenge

Boston, Massachusetts, 19 de abril 1775.

"Manteneos firmes, no disparéis si ellos no abren fuego, pero si quieren una guerra, este es un buen lugar para que empiece."

Estas fueron las palabras pronunciadas por John Parker (1729-1775), capitán de la milicia de Lexington, que perdió ocho hombres y una decena de heridos cuando los Royal Marines del comandante John Pitcairn (1722-1775) dispararon las primeras balas de la Guerra de la Independencia americana (1775-1783).

Poco después, los británicos abandonaron la localidad con destino a Concord, y Parker se preparó para esperar su vuelta.

El lugar escogido para la emboscada por sus muchachos, entre los que se contaban varios irlandeses, pasó a conocerse como Parker's Revenge ("La Venganza de Parker").

Actualmente puede contemplarse el monte rocoso original, cubierto y rodeado de maleza, que se halla junto al camino de vuelta a Boston, cerca de Lexington.

No puede decirse que este ataque fuera una sorpresa, pues la columna británica ya había tenido que abrirse paso luchando por Meriam's Corner y Bloody Angle, pero sí que estuvo a punto de ser mortal para los británicos.

Primero fue herido el coronel Smith -al mando-, luego el comandante Pitcairn -su sustituto-, mientras la infantería ligera cargaba colina arriba una y otra vez; contra Parker primero, y posteriormente en Fiske Hill y Concord Hill, hasta que empezó a cundir el desánimo entre los Casacas rojas.

Sólo entonces avistaron Lexington, donde les esperaba la columna de socorro del general de brigada Percy y, aunque aún sufrirían más bajas antes de llegar a Boston, no volverían a verse tan comprometidos; escaparon por los pelos.

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4 de julio 1776: Liberty or Death!


La afirmación no podía ser ni más rotunda ni más épica, sin opciones intermedias, y lo cierto es que, al menos en las dos ocasiones en que esta frase fue empleada como santo y seña del día, así fue.

Primero en Quebec (Canadá), en la noche del 31 de diciembre 1775, donde al acosado Ejército del general irlandés R. Montgomery (1738-1775) no le quedaba más remedio que tomar la ciudad o fracasar en el intento.

Allí halló el general la muerte, en medio de la debacle sufrida por las tropas americanas al tratar de tomar la fortaleza. Y luego en Trenton (Nueva Jersey), donde tras una larga retirada con diversas derrotas, estando ya la causa prácticamente perdida, el general G. Washington (1732-1799) obtuvo una inesperada y fulgurante victoria sobre los británicos, el primer paso hacia la libertad.

Una de las teorías sobre la victoria de las Trece Colonias y la derrota británica se centra, más que en las batallas libradas, en la voluntad de la sociedad americana por continuar con la lucha hasta el final, y es en este contexto donde la expresión "¡Libertad o muerte!" adquiere todo su significado.

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3 jul. 2016

'De la amistad extrema' -Montaigne & La Boétie

Una obra sobre la perfecta amistad con la que Michel de Montaigne (1533-1592) describió su relación con el también célebre autor Étienne de La Boétie (1530-1563).

Hermosamente literaria, por momentos poética, Jean-Luc Hennig ha escrito una obra sobre un misterio que se mantiene indescifrable, la naturaleza y la forma de esa «amistad extrema» con la que Montaigne define en su célebre ensayo 'De la amistad' su relación de seis años con La Boétie.

Así, el libro propone una relectura minuciosa y un análisis preciso de la obra de ambos, y en especial de Los ensayos, donde la presencia de La Boétie es una constante, a fin de dar con una respuesta que ilumine la idea del amor y de la amistad del filósofo.

Porque con él los lectores mantienen un vínculo especial, una complicidad y una cercanía distintas a la que puedan mantener con otros clásicos, porque Montaigne para muchos de nosotros es justamente eso, un amigo.

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