6 may. 2017

El Ejército español en Cuba (1898)

La Guerra de Independencia de Cuba (1895-1898) y la posterior y definitiva Guerra hispano-estadounidense (1898), conocida como 'Desastre del 98', llevaron a miles de españoles a combatir en un conflicto que solo conocían de oídas y en una tierra lejana e ignota donde no se les había perdido nada y de la que muchos de ellos no volverían jamás.

Los soldados que sí lo hicieron contaron verdaderas calamidades y penurias sobre la contienda, en la que los principales enemigos fueron las enfermedades, la mala alimentación, la falta de higiene y la escasa atención sanitaria, mucho más que las balas contrarias.

Todos estos problemas empezaban ya durante el viaje, en el que eran presa de los mareos, del hambre y de la sed, y tenían que enfrentarse al abuso de quienes trataban de aprovecharse del desamparo que sentían aquellos hombres, muchos de los cuales jamás habían abandonado sus lugares de origen antes de emprender esta aventura.

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17 abr. 2017

Las últimas palabras de Luis XVI (1754-1793)

Las últimas palabras de Luis XVI, rey de Francia (1754-1793) han emanado litros de literatura.

Son muchas las leyendas que han puesto en su boca citas falsas como la de "¡Estoy perdido!".

No hubo luz sobre lo que realmente dijo hasta que fue redescubierta hace una década una carta de su verdugo, Charles Henri Sanson, fechada en París el 20 de febrero 1793 con toda clase de detalles sobre la muerte del monarca.

"¡Pueblo, muero inocente!", afirmó el soberano antes de que la guillotina cayera sobre él.

A las 10:20h del 21 de enero 1793, la guillotina cayó sobre el cuello del 'ciudadano Luis Capet', cuya muerte, anunciada con salvas de cañón, marcó la transición de la Monarquía a la República en Francia.

En un país donde los reyes habían sido sagrados, la guillotina había acabado con la penúltima divinidad:

«En un instante el Rey fue ajustado bajo la plancha fatal. Y en el momento en que la cuchilla iba a caer sobre su cabeza, tuvo tiempo de escuchar la voz del sacerdote que le había asistido en el cadalso. Le decía: "Hijo de San Luis, mirad al cielo"».

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16 abr. 2017

El Ejército español en Filipinas (1896-1898)

El protagonista de este artículo será el Ejército español en Filipinas durante el último cuarto del siglo XIX y los cambios originados en su estructura a raíz de la insurrección tagala, con una breve referencia a la escueta organización militar previa al motín de 1872.

De este ejército se analizará su composición humana, su estructura orgánica, sus cometidos y sus peculiaridades.

Sin embargo, se procurará evitar en lo posible cualquier referencia a las operaciones militares de 1896 y 1897, salvo cuando esto sea imprescindible para la perfecta comprensión de determinadas decisiones que afectaron a su organización o reclutamiento.

Nuestra penuria historiográfica en lo tocante a temas militares suele ser habitual, por lo que no causa sorpresa comprobar que es muy poco lo publicado sobre el ejército colonial de Filipinas en las últimas décadas.

Sí extraña, por el contrario, constatar la escasez de lo escrito por militares decimonónicos, quienes con tanta prodigalidad solían abordar cualquier aspecto relativo a la vida castrense.

Frente a los cientos de oficiales que publicaron obras sobre los ejércitos peninsular y cubano durante la Restauración, sólo una veintena se esforzó por dejar constancia de su experiencia personal en la lejana y desconocida colonia de Filipinas, descubierta en 1521 por Fernando de Magallanes (1480-1521), que tomó posesión de las islas para España.

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15 abr. 2017

Galípoli (1915), desembarco del ANZAC

Península de Galípoli, Turquía.
Desembarco del ANZAC*, 25 de abril 1915.

04:30h. Desembarca la primera oleada de la fuerza de cobertura a ambos lados de Ari Burnu, en completo desorden y bajo fuego de fusil y ametralladora.

05:00h. La fuerza de cobertura se apodera de Plugge Plateau, primera defensa atrincherada otomana.

05:15h. La fuerza de cobertura alcanza Walker's Ridge y Russell's Top, en el flanco norte, y Lone Pine, en el sur.

08:00h. Las avanzadillas australianas llegan hasta Third Ridge, Scruby Knoll y Baby 700.

08:30h. La llegada del 27.º Regimiento en Scrubby Knoll hace retroceder a las avanzadadillas australianas hasta Second Ridge.

09:00h. Tropas de la fuerza principal australiana (2.ª Brigada), contraviniendo el plan inicial, refuerzan el flanco derecho de la fuerza de cobertura en Lone Pine y Second Ridge.

12:30h. Contraataque coordinado del 27.º y 57.º Regimientos. Los combates por Baby 700, que cambia de mano hasta en cinco ocasiones, durarán hasta las 19:00h cuando es recuperada finalmente por los otomanos.

14:00h. La Brigada Neozelandesa, desembarcada desde las 11:00h, comienza a reforzar las posiciones en Baby 700.

18:00h. El 77.º Regimiento otomano ataca frente a Lone Pine, pero la brigada de sir John Monash (1865-1931) llega justo a tiempo de reforzar la línea al norte de la posición y contener el ataque.

19:00h. Las posiciones quedan estabilizadas y a lo largo de la campaña sufrirán mínimas modificaciones.

*Nota: ANZAC: Australian and New Zealand Army Corps.

Fuente:
- Desperta Ferro Contemporánea, número 8. Galípoli, 1915.
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14 abr. 2017

'La siempre fiel isla de Cuba' (1898)

'La siempre fiel isla de Cuba', como se llamó a la mayor de las Antillas en la última etapa colonial, fue la única posesión española en América -junto con Puerto Rico- que no obtuvo su independencia a principios del siglo XIX.

Las causas de su excepcional fidelidad a España tienen mucho que ver con la confluencia de intereses, que se fue tejiendo desde fines del siglo XVIII cuando España permitió la libertad de comercio (1792), entre los plantadores y grandes propietarios de la isla y la monarquía española.

Sin embargo, el crecimiento de los movimientos reformistas, independentistas o anexionistas, provocó una serie de enfrentamientos, tanto políticos como armados, que fueron desgastando la presencia española en la isla y, tras tres guerras, acabaron llevando al conflicto internacional con Estados Unidos y a la pérdida definitiva de Cuba.

En las décadas que siguieron a la Guerra de Secesión, el Ejército y la Marina de los Estados Unidos tuvieron que enfrentarse a la mengua constante de sus presupuestos y recursos humanos pero, en caso de que se produjera un conflicto importante, el plan de los militares era expandir ambas armas enviando a las milicias estatales, también denominadas Guardia Nacional, a servir al Gobierno federal tal y como se había hecho en los conflictos anteriores.

Sin embargo, en la guerra contra España de 1898, estas tuvieron dificultades para fusionarse con las tropas regulares debido a problemas como el entrenamiento de la tropa o las carencias de equipo, así como al ritmo de los acontecimientos estratégicos del conflicto, que redujeron el tiempo disponible para entrenar y equipar a las fuerzas de los estados.

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